Robert Daniel Steadward, O.C., A.O.E, éducateur, scientifique du sport, président fondateur du Comité international paralympique (né le 26 mai 1946 à Eston, en Saskatchewan).


Formation et début de carrière dans le parasport

Robert Steadward poursuit des études à l'Université de l'Alberta et à l'Université de l'Oregon. Ses réalisations dans le domaine du sport adapté débutent au moment où il accepte le poste d'entraîneur des Handicaddies d'Edmonton, un club de basketball en fauteuil roulant. Il apporte ensuite son aide à l'organisation des premiers championnats nationaux de sport en fauteuil roulant au Canada, tenus à Edmonton en 1968.

Il agit plus tard à titre d'entraîneur des équipes de natation, d'athlétisme sur piste et de basketball en fauteuil roulant de la Paralympic Sports Association. En 1971, il crée l'Alberta Wheelchair Sports Association et dirige la délégation canadienne participant aux Jeux panaméricains en Jamaïque. Il est ensuite entraîneur de l'équipe nationale canadienne aux Jeux paralympiques de Heidelberg en 1972, et aux Jeux internationaux de Stoke Mandeville, en 1973.

En 1976, Robert Steadward est responsable des activités de l'équipe canadienne aux jeux Torontolympiad et, dans les années 1980, il est président de la Fédération canadienne des organisations de sport pour handicapés (FCOSH).

The Steadward Centre

En 1978, Robert Steadward fonde le Research and Training Centre for the Physically Disabled (centre de recherche et de formation pour les personnes ayant un handicap physique) de l'Université de l'Alberta. Maintenant nommé The Steadward Centre, cet établissement voué au conditionnement physique et aux habitudes de vie des personnes présentant différents handicaps, de même qu'à la recherche, s'est acquis une réputation mondiale. En tant que PDG du centre et pionnier dans le domaine de l'activité physique adaptée, Robert Steadward aidera des universités du pays et d'autres dans le monde à mettre sur pied des programmes d'études connexes.

Comité international paralympique

Aux Jeux paralympiques d'Arnhem en 1980, Robert Steadward doit faire face aux problèmes créés par la participation de quatre organisations différentes à une même compétition. En 1983-1984, il coordonne une proposition visant à créer une nouvelle structure régissant le sport des personnes ayant un handicap, laquelle prendrait la forme d'une représentation nationale démocratique basée sur les disciplines sportives plutôt que sur une structure médicale ou de rééducation. En 1989, il est élu premier président du Comité international paralympique (CIP).

Pendant les Jeux olympiques d'hiver de 1988 à Calgary, il rencontre le président du Comité international olympique (CIO), Juan Antonio Samaranch, pour discuter de la manière dont les Jeux olympiques pourraient intégrer les athlètes ayant un handicap. Donnant suite à l'initiative de Robert Steadward, M. Samaranch encourage les Comités Nationaux Olympiques ainsi que les fédérations internationales à inclure dans leurs championnats des événements de démonstration pour athlètes ayant un handicap.

La présentation de Robert Steadward, donnée dans le cadre d'une réunion conjointe avec le CIO tenue le 17 décembre 1994, innove sur le sujet du sport pour personnes ayant un handicap. Il y déclare que « le but du Mouvement olympique est de contribuer à bâtir un monde meilleur et pacifique, en éduquant les jeunes à la pratique des sports sans discrimination d'aucune sorte. La discrimination, théorique ou pratique, exercée sur la base de l'incapacité est donc inacceptable. La discrimination fondée sur l'incapacité n'est pas différente de la discrimination fondée sur l'origine ethnique, la race, le sexe, la religion ou les opinions politiques, et est tout aussi condamnable. »

De 1989 à 2001, le CIP remporte plusieurs succès sous la direction de Robert Steadward. Passant de 37 à 172 pays membres, le CIP crée une constitution basée sur les organisations sportives, un comité de marketing, une commission chargée des relations avec les médias, un comité médical et un service technique. Les Jeux paralympiques de Sydney en l'an 2000 attirent, à guichets fermés, des foules venues admirer les exploits de 3 800 athlètes.