Au cours de sa jeunesse il étudia le piano avec Daisy Peterson Sweeney, le professeur Boyce et Bob Langlois à Montréal; par la suite, il fut l'élève de Darwyn Aitken à Toronto. Il entreprit sa carrière à la fin des années 1950 au sein de groupes de jazz ou d'orchestres de spectacles en compagnie de René Thomas, Bob Rudd, Benny Winestone, Walter Bacon et d'autres partout au Québec. Établi à Halifax à partir de 1967, il fit fonction de dir. mus. et de conseiller auprès de plusieurs émissions de télévision de la SRC (« Music Hop », 1967-69, « Roundabout », « Student Showcase », etc.), fut l'organiste des Unusuals (trio de rhythm and blues avec Bucky Adams, saxophone ténor, et Chuck Cornish, cor français, batterie et voix), et pianiste dans des orchestres de studio et des ensembles jouant dans les hôtels de la région. En 1976, Sealy s'installa à Toronto où il a souvent joué dans des boîtes de jazz et des hôtels (notamment chez Errol's à plusieurs reprises de 1980 à 1983), et, dans les années 1980, il a été dir. mus. d'une série de comédies musicales dont Spring Thaw, Indigo, Ain't Misbehavin', More Sweet Reason, One More Stop, Madame Gertrude et Lady Day at Emerson's Bar and Grill, tenant un rôle dans certaines d'entre elles. Sealy a composé des bandes sonores et des chansons pour la télévision et le cinéma, ainsi que des thèmes à l'intention de groupes de jazz. Parmi ceux-ci, il a enregistré Early Morning Blues, Dumpling, Clear Vision, Playa Caliente, Fat Cat et Distant Shores. Pianiste de jazz compétent dont le style continue de refléter l'influence de ses premiers modèles, Oscar Peterson et Horace Silver, il a accompagné plusieurs musiciens amér. de renom dans leurs spectacles au Canada, entre autres (chez Pepe, à Halifax) Buddy DeFranco, Milt Jackson, Sonny Stitt et Joe Williams. En 1979, il a effectué une tournée aux É.-U. en compagnie de David Clayton-Thomas et de Blood, Sweat & Tears.

Discographie

Joe Sealy Trio : Sadler guit b, Cahoon batterie; 1969; RCI 304.

Sailing Home : Palmer sax alto, Beckwith cb, Cahoon batterie; 1976; Solar SAR-2009.

Live at Errol's : Amaro sax tén, Fisher v, Young cb, Magadini batterie; 1981 Innovation JC-0004.

Clear Vision : Young cb, Magadini batterie; 1981; Sack 4007.

Double Entendre : Novotny cb; 1989; Sea Jam 1001-2.

Autres albums comme sideman de Eugene Amaro, Dutch Mason (At the Candlelight), Ivy Steel (Reincarnation, 1980, Innovation JC-0001), etc.