L'île de Southampton est située entre le BASSIN FOXE et la BAIE D'HUDSON et couvre une superficie de 41 214 km2. On y retrouve les deux principaux types de relief de la région. Ses parties nord et nord-est consistent en de hautes terres vallonnées, constituées d'un BOUCLIER de roches précambriennes, dont les sommets peuvent atteindre 400 m d'altitude et se terminent en falaises abruptes dans le détroit de Foxe. À l'opposé, ses parties sud et sud-ouest sont faites de rochers plats du paléozoïque en pente douce, formant des plaines de calcaire et des plateaux peu élevés (moins de 200 m). Des pierres fragmentées par le gel et du gravier argileux donnent à la surface l'apparence d'un désert. La mise au jour d'anciens récifs indique la présence possible d'hydrocarbures, mais il est plus probable que des quantités plus intéressantes d'un point de vue économique se trouvent au large. L'île a été nommée ainsi en l'honneur du comte du même nom (1573-1624).