Fondation

Défenseur des intérêts de la communauté noire néo-écossaise, le Dr William Pearly Oliver avait préconisé, en 1945, lorsqu’il était pasteur de l’église baptiste africaine de Cornwallis Street, la formation d’une association, la Nova Scotia Association for the Advancement of Coloured People. Celle-ci avait pour but la lutte contre la discrimination dans le domaine de l’emploi, de l’éducation et de l’habitation. Il croyait fermement que la discrimination serait éradiquée si la communauté noire encourageait ses membres et ses enfants à poursuivre l’éducation et l’acquisition d’aptitudes qui favoriseraient leur intégration au sein de la société canadienne.

Née de sa vision d’un centre éducatif et culturel qui répondrait aux besoins et aux aspirations des communautés noires de la Nouvelle-Écosse, l’idée d’un centre culturel est lancée par le Dr Oliver en 1972. Le 24 avril 1982 a eu lieu la cérémonie de la première pelletée de terre et 17 mois plus tard, le 17 septembre 1983, le Centre ouvre ses portes. De bien des façons, cette inauguration marque la fin d’un long parcours et le début d’un autre tout aussi long.

La Society for the Protection and Preservation of Black Culture in Nova Scotia (plus communément appelée la Black Cultural Society) a été constituée en organisme à but non lucratif en 1977. Elle comprend un conseil d’administration formé de 10 administrateurs œuvrant dans divers secteurs et représentant les différentes communautés noires de la Nouvelle-Écosse qui, au recensement de 2011, atteignent une population de 20 790 dans la province.

Objectifs et programmation

Le Centre accueille les visiteurs qui souhaitent en apprendre davantage sur l’établissement de milliers de personnes d’origine africaine en Nouvelle-Écosse. Il a pour objectif de protéger, de préserver et de promouvoir l’histoire et la culture des Néo-Écossais d’ascendance africaine. Une librairie, un auditorium et des salles d’exposition permettent d’explorer ce riche patrimoine et de retracer l’histoire de la présence des Noirs dans cette province où réside la plus importante communauté noire au Canada. Les thèmes abordés sont la vie communautaire, la vie religieuse, le service militaire et l’immigration. L’histoire de l’esclavage, des migrations des Loyalistes noirs en 1782, des réfugiés noirs de la guerre de 1812, des Marrons de la Jamaïque et des Antillais ainsi que la commémoration du 2e Bataillon de construction (le premier et l’unique bataillon composé exclusivement de Noirs de l’histoire militaire canadienne) sont tout particulièrement à l’honneur.

Activités

Le Centre explore cette histoire du peuplement noir de la province à travers la présentation des objets, de cartes et de photographies. Une exposition propose également de découvrir le parcours de personnalités, telles que Viola Desmond ou William Hall, ayant contribué de manière significative à l’histoire de la province.

De nombreux événements se tiennent au Centre, notamment des spectacles de musique, des pièces de théâtre, des concerts et des activités pédagogiques sous forme d’ateliers, de conférences et de visites guidées. La Dr. William P. Oliver Night of Honour est tenue chaque année en l’honneur du fondateur et pour octroyer des prix d’honneur aux personnes qui se sont distinguées par leur leadership au sein de leurs communautés. Les programmes offerts par le Black Cultural Centre dépassent le cadre physique du centre et s'étendent à la vaste communauté néo-écossaise – un rayonnement soutenu par des événements culturels présentés à l’échelle de la province et parrainés en partie par divers organismes, notamment le gouvernement provincial, la Gendarmerie royale du Canada (GRC), le conseil scolaire et autres.