Territoire et population

Les Yuułuʔiłʔatḥ comprenaient autrefois plusieurs groupes indépendants qui vivaient le long de l’inlet Ucluelet, sur la péninsule Ucluth et sur la côte externe jusqu’à la pointe Green, au nord, sur la plage Long Beach. Ces groupes ont finalement fusionné pour former une nation unique après avoir été sévèrement décimés par des guerres prolongées et les maladies apportées par les Européens. Au début de leur histoire, les différents groupes yuułuʔiłʔatḥ partaient en guerre pour conquérir de nouveaux territoires. À la fin du 18e siècle, les Yuułuʔiłʔatḥ forcent ainsi les Namint7ath (Namintaht) à se soumettre pour accéder au riche site de pêche du saumon sur le fleuve Nahmint. Les Yuułuʔiłʔatḥ, aidés par les Tla-o-qui-aht (Clayoquot), s’emparent également de l’inlet Effingham au détriment des A’utsaht et des Hachaaht, deux groupes aujourd’hui disparus.

Aujourd’hui, les Yuułuʔiłʔatḥ vivent dans leur village traditionnel de Hitacu (Ittatsoo), en face d’Ucluelet. (Voir aussi Territoire autochtone.) En avril 2017, on comptait 668 membres enregistrés, dont 447 vivaient en dehors de la réserve.

Vie traditionnelle

Jadis, les Yuułuʔiłʔatḥ vivaient probablement en bandes constituées de petites familles. Ils chassaient en fonction des saisons et des mouvements migratoires de certains animaux. Les mammifères marins et les poissons, tels que le saumon, étaient des éléments particulièrement importants de l’alimentation des Yuułuʔiłʔatḥ.

Société

La société des Yuułuʔiłʔatḥ était jadis gouvernée par les chefs héréditaires (ha’with). Aujourd’hui, les chefs héréditaires partagent la gouvernance avec des représentants élus. Ayant acquis l’autonomie gouvernementale en 2011, les Yuułuʔiłʔatḥ ont divers pouvoirs législatifs concernant leurs citoyens et leur communauté.

Culture

Les Nuu-chah-nulth ont une riche culture cérémonielle, caractérisée par l’organisation de festins et d’activités telles que des chants, des danses, des concours et des représentations théâtrales. (Voir aussi Potlatch.)

Les Nuu-chah-nulth sont également réputés pour leurs magnifiques objets en bois, notamment leurs canots, leurs mâts totémiques, leurs maisons multifamiliales et bien d’autres produits fabriqués à la main à partir du bois de cèdre. (Voir aussi Art autochtone de la côte nord-ouest.)

Langue

Les Yuułuʔiłʔatḥ parlent un dialecte dérivé du nuu-chah-nulth (Nuučaan̓uɫ). Ce dialecte est considéré comme étant en voie de disparition. En 2015, on ne comptait en effet que neuf personnes qui le parlaient encore couramment. Il y avait cependant aussi 75 locuteurs qui étaient capables de le comprendre et 45 personnes qui l’apprenaient. Cette nation s’emploie à préserver et à revitaliser son dialecte en développant des guides linguistiques et du matériel pédagogique. (Voir aussi : Nuu-chah-nulth : Langue; Langues autochtones au Canada.)

Religion et spiritualité

Le système de croyances nuu-chah-nulth est centré sur l’existence d’un Créateur et d’esprits dont les pouvoirs peuvent être utilisés pour amener la paix et porter chance à la communauté. Les Nuu-chah-nulth croient que toute forme de vie est associée à un esprit, et qu’elle doit donc être respectée et appréciée. Les chamans se chargeaient de la santé spirituelle des gens en pratiquant la médecine traditionnelle et en organisant des rituels visant à guérir des maladies et à rétablir l’équilibre spirituel. (Voir aussi Autochtones : Religion et spiritualité.)

Histoire coloniale

Les Nuu-chah-nulth entrent en contact avec les marchands de fourrures européens dans les années 1770. Le mode de vie traditionnel des Yuułuʔiłʔatḥ commence alors à changer avec l’installation prolongée et croissante de colons européens sur leurs territoires traditionnels. Les Yuułuʔiłʔatḥ sont envoyés dans des réserves et soumis à la Loi sur les Indiens, aux pensionnats indiens et autres programmes et politiques fédérales visant à assimiler les Autochtones.

Vie contemporaine

Les Yuułuʔiłʔatḥ, tout comme plusieurs autres nations nuu-chah-nulth, ont signé le traité Maa-nulth, qui leur permet de jouir de l’autonomie gouvernementale depuis avril 2011. Ces nations autonomes ont certains pouvoirs dans le domaine de la citoyenneté et des activités législatives à l’intérieur de leurs territoires traditionnels. Les Yuułuʔiłʔatḥ gèrent également un certain nombre d’industries d’exploitation des ressources naturelles sur leur territoire, ainsi que des projets de développement et des entreprises, notamment dans le secteur du tourisme.

Les Yuułuʔiłʔatḥ font partie du Conseil tribal des Nuu-chah-nulth, une association fondée en 1958 qui offre divers services aux près de 10 000 membres enregistrés, notamment des services de protection de l’enfance, d’éducation, de formation à l’emploi et d’autres initiatives socioéconomiqu