Smitheram, Henry Arthur

Henry Arthur Smitheram, surnommé Butch, politicien et fonctionnaire (Penticton, C.-B., 8 janv. 1918 -- Keremeos, C.-B., 14 mars 1982). Sa mère okanagan ayant perdu son statut en épousant un Anglais, Smitheram est un Indien non inscrit. À la fin des années 50, il quitte son poste d'agent adjoint des Indiens, termine ses études secondaires, étudie à l'université et devient actif au sein de l'Association Eskimo-indienne du Canada. Il sillonne la Colombie-Britannique pour recruter les Métis et les Indiens non inscrits dans ce qui deviendra, en 1969 et sous sa présidence, la British Columbia Association of Non-Status Indians. Préconisant des programmes fondés sur l'effort collectif et personnel, il suscite une profonde prise de conscience politique chez les Métis et les Indiens non inscrits de la Colombie-Britannique. Il joue un rôle important dans la fondation du Conseil national des autochtones du Canada (CNAC), dont il convoque la première assemblée constituante à Victoria, en 1970, puis élabore le premier projet de constitution du CNAC. Il est fait Membre de l'Ordre du Canada en 1982.