Sept Nations

Les « nations » autochtones alliées vivant dans les « réductions » , ou réserves (voirRÉSERVE INDIENNE), de la zone de la Nouvelle-France colonisée par les Français (plus tard le Québec) étaient appelées les Sept ou Neuf feux, selon la période et les circonstances. Les Sept Nations se trouvaient à Lorette, à Wolinak, à Odanak, à Kahnawake, à Kanesetake, à Akwesasne et à La Présentation. Parfois les ABÉNAQUIS de Wolinak et de Odanak étaient comptés comme une nation et parfois les ALGONQUINS et les IROQUOIS de Kanesetake étaient comptés comme deux nations distinctes. Les ONONDAGAS de La Présentation (Oswegatchie) furent les derniers à obtenir une réserve en 1749.

Chaque « nation » était indépendante, ou selon la métaphore autochtone, avait son propre feu. Le feu principal se trouvait à Kahnawake. Leur alliance était fondée sur des liens de parenté, selon lesquels les HURONS de Lorette, qui détenaient l'honneur le plus élevé, étaient connus comme les oncles et tous les autres groupes étaient des frères. Le gouverneur (Onontio) et le Roi de France (Onontio-Goa) étaient les pères qui avaient le droit d'arbitrer les différends entre les nations alliées. Les Français entretenaient aussi des alliances dans l'arrière-pays, particulièrement avec la Confédération des Trois feux, ces nations étant considérées comme des neveux par les Sept feux. Les négociations avec les nations plus au Nord étaient menées par les Algonquins de Kanesetake, tandis que les négociations avec la Confédération iroquoise à New York étaient menées par les MOHAWKS de Kahnawake. Le gouverneur français et les officiers de haut rang visitaient toujours les sept villages et participaient à la danse de guerre avant d'entreprendre une campagne conjointe.

Les Sept Nations du Canada ont participé comme alliées des Français à la guerre de Succession d'Autriche (1744-1748) et aux premières campagnes de la GUERRE DE SEPT ANS. En 1760, après la chute de Québec l'année précédente et avec l'approche de trois armées britanniques, les Sept Nations ou Sept feux entreprennent des négociations visant à établir leur neutralité. Ils obtiennent les garanties qu'ils demandaient en signant le TRAITÉ D'OSWEGATCHIE en août 1760, lequel est confirmé au conseil de leur feu principal à Kahnawake en septembre de la même année.

L'entente entre les Sept Nations se poursuit sous le régime britannique. En 1767, elles expliquent qu'elles partageaient leurs territoires de chasse depuis environ 1722, époque à laquelle les cinq nations originales avaient conclu cette entente en présence du gouverneur français. En 1829, la pression de la colonisation est tellement forte qu'elles reviennent à leur ancienne coutume de chasser dans des territoires distincts. Au cours des années 1830, les nations traitent individuellement avec les représentants du gouvernement, et non à titre de fédération, mais en reprenant le vocabulaire des liens de parenté qui avait été transmis au gouverneur et au monarque britanniques.