La rivière Thelon mesure 904 km de longueur et prend sa source dans le lac Lynx situé à l'est du Grand Lac des Esclaves, dans les Territoires du Nord-Ouest. Son BASSIN HYDROGRAPHIQUE de 142 400 km2, le troisième en importance parmi les rivières qui se jettent dans la baie d'Hudson, possède un débit moyen de 840 m3/s. La rivière s'écoule vers le nord puis vers l'est. Elle traverse les Barren Lands, dans le territoire du Nunavut, en passant par les lacs Beverly, ABERDEEN, Schultz et Baker, pour finalement se jeter dans l'INLET CHESTERFIELD, dans la baie d'Hudson. Ses principaux affluents sont la DUBAWNT R, qui s'écoule vers le nord depuis le LAC DUBAWNT, et la RIVIÈRE KAZAN, qui draine de nombreux lacs vers le sud-ouest. Les INUITS DU CARIBOU habitaient la région jusqu'à ce que les troupeaux soient décimés. En 1893-1894, JosephTYRRELL et son frère James TYRRELL explorent la rivière. La réserve faunique Thelon, d'une superficie de 38 850 km2, est créée en 1927 afin de protéger les BOEUFS MUSQUÉS, menacés d'extinction. Depuis 1990, la rivière fait partie du RESEAU DES RIVIÈRES DU PATRIMOINE CANADIEN.