La rivière Dubawnt, d'une longueur de 842 km, prend sa source dans un réseau de lacs des Territoires du Nord-Ouest, 120 km au nord-est du lac Athabasca. Elle coule ensuite en direction nord-est et recueille les eaux des lacs Wholdaia, Boyd, Barlow, Nicholson, Dubawnt, Wharton et Marjorie. Elle bifurque finalement vers le nord-ouest pour rejoindre la rivière Thelon au lac Beverly. La Thelon se jette dans la baie d'Hudson. Découverte par Samuel Hearne en 1770, la rivière Dubawnt est traversée par Joseph B. Tyrrell en 1893. Le lac Dubawnt, sous les glaces la majeure partie de l'été, est situé dans les terres stériles de la toundra, juste au Nord de la limite forestière du Nunavut. Le nom Dubawnt tire son origine du mot chipewyan tobotua qui signifie « rive d'eau », peut-être pour indiquer l'eau qui se trouve entre la rive et la glace à la fin du printemps.