Red Jacket

Red Jacket (Otetiani), leader autochtone (né près de Conaga, comté de Seneca, NY, en 1750; mort à Seneca Village, près de Buffalo, NY, le 30 janvier 1830). Red Jacket est le fils de Thadahwahnyeh (son père) du clan Cayuga Turtle et d'Aheweyneyohn Seneca du clan Wolf. Ses talents d'orateur lui valent plus tard le nom de Sagoyewatha (littéralement « il les tient éveillés »). Otetiani est aussi connu sous le nom de Red Jacket en raison de la tunique rouge d'officier décorée qu'il a reçue des Britanniques en reconnaissance de ses loyaux services pendant la RÉVOLUTION AMÉRICAINE. Il se range du côté des Américains pendant la GUERRE DE 1812.

La Révolution américaine sème la division au sein de la Confédération iroquoise. Les Oneidas et les Tuscaroras se rangent du côté des pionniers américains, tandis que les Mohawks, les Onondagas, les Cayugas et les Senecas appuient les Britanniques. C'est pendant la Révolution américaine que Red Jacket devient hostile à Joseph BRANT qui avait mis en doute son courage au combat. En 1779, Red Jacket avait battu en retraite devant les troupes américaines du général John Sullivan et avait par la suite cherché à négocier un traité distinct avec les Américains. Mais les Britanniques, par le TRAITÉ DE PARIS (1783), concèdent aux États-Unis les terres situées entre les Appalaches et le Mississippi, même s'ils avaient déjà reconnu, par l'Acte de Québec (1774), que ces terres constituaient un territoire relevant de la souveraineté des Indiens. Red Jacket n'accepte pas que les Britanniques puissent céder un territoire appartenant aux Premières Nations. Après la Révolution, Red Jacket s'efforce d'accommoder la nouvelle république américaine.

En 1792, il rencontre le président George Washington qui lui remet une « médaille de la paix ». En 1794, avec Corn Planter (Kaintwakon, Oneida), Handsome Lake (Ganioda'yo, Tuscarora) et Little Beard (Sigwaahdohgwih, Seneca), Red Jacket négocie le traité de Canandaigua. Ce traité définit les conditions pour l'achat des terres des Six Nations au sud des Grands Lacs.

Bien que tous les membres des Six Nations conviennent d'observer la neutralité lors du déclenchement de la guerre de 1812, les Mohawks se rangent immédiatement du côté des Britanniques. Red Jacket convainc les Seneca d'appuyer les Américains. Bien qu'il soit âgé de 60 ans, il prend la tête des Seneca lors des batailles de FORT GEORGE et de CHIPPAWA. Après la guerre, Red Jacket finit ses jours à Buffalo, New York.