Preston, Isabella

Isabella Preston, spécialiste de l'hybridation des plantes, horticultrice, écrivaine et fonctionnaire (Lancaster, Angl., 4 sept. 1881 -- Georgetown, Ont., 31 janv. 1965). Après avoir immigré en Ontario en 1912, Preston entre au Collège d'agronomie de l'Ontario en 1913, mais elle abandonne bientôt ses études pour entreprendre des travaux pratiques sous la supervision du professeur J.W. Crow. En 1916, elle est non seulement la première femme à pratiquer professionnellement l'hybridation des plantes au Canada, mais elle se hisse à l'avant-garde dans ce domaine grâce à un croisement judicieux produisant le célèbre lis « George C. Creelman ». En 1920, elle se joint à la division de l'horticulture de la Ferme expérimentale centrale (Ottawa), sous la direction de W.T. Macoun, à une époque où l'horticulture connaît une grande effervescence. À partir de ce moment-là jusqu'à sa retraite en 1946, elle crée près de 200 hybrides (roses, lilas, iris sibériens, pommetiers Rosybloom et lis). Ses hybrides de lis lui assurent à eux seuls la renommée, bien qu'elle ait reçu des prix et des marques de reconnaissance pour presque tous les programmes de sélection qu'elle a entrepris. Elle a écrit de nombreux articles couvrant un large éventail de sujets dans le domaine horticole de même que le premier livre sur la culture du lis au Canada.