Fondation

Port-Royal (près d’Annapolis Royal, Nouvelle-Écosse) est fondée durant l’été 1605 sur la rive Nord du bassin d’Annapolis, près de l’embouchure de la rivière Annapolis, par une expédition française de colonisation conduite par Pierre Dugua de Monts et Samuel de Champlain. De Monts souhaite un emplacement plus hospitalier que celui de la rivière Sainte-Croix, où ses hommes vivent un hiver funeste entre 1604 et 1605 (voir Île Sainte-Croix : la naissance de l’Acadie). L’Habitation est constituée de bâtiments groupés autour d’une cour centrale. Son potager est le premier jardin expérimental en Amérique du Nord.

Berceau d’une vie culturelle en Amérique française

Au cours de l’hiver 1606-1607, Champlain fonde l’Ordre de Bon Temps, la première amicale en Amérique du Nord, et c’est là qu’est donnée en 1606 la première représentation théâtrale au Canada avec la pièce Le Théâtre de Neptune de Marc Lescarbot. Les espoirs de colonie prospère sont toutefois déçus et l’emplacement est abandonné au cours de l’été 1607.

Un village acadien

La colonie est rétablie en 1610 par Jean de Biencourt de Poutrincourt, un de ceux qui avaient participé au premier établissement, mais l’Habitation est détruite trois ans plus tard par le pirate anglais Samuel Argall. En 1629, sir William Alexander, fils aîné de sir William Alexander, comte de Stirling, y établit une colonie écossaise, mais les Français reprennent le territoire en 1632, à la suite de la signature du Traité de Saint-Germain-en-Laye.

En dépit de ses bâtiments rudimentaires, Port-Royal n’en est pas moins le premier établissement européen durable en Amérique du Nord au nord de Saint Augustine, en Floride. Les premières digues sont construites sur les marécages avant le milieu du XVIIᵉ siècle, et la concentration des troupes et de l’administration autour du fort en font le seul village compact d’Acadie (voir Histoire de l’Acadie).

Les fermiers y vivent dans une relative pauvreté par rapport au reste de l’Acadie, bien qu’ils entretiennent de petits vergers et arrivent à fournir du bétail, des moutons et du blé à la forteresse de Louisbourg. Lorsque Port-Royal est repris par les Anglais en 1654, le village compte environ 200 habitants, alors qu’à la Conquête (1759-1760), ils sont environ 350.

Commémoration

Port-Royal est désigné lieu historique national en 1923. Le gouvernement fédéral reconstruit l’Habitation en 1939, et ouvre au public en 1941 le Lieu historique national de Port-Royal.