Port Refuge

Port Refuge est une petite baie située sur la côte sud de la péninsule Grinnell, sur l'ÎLE DEVON dans l'Arctique. C'est sir Edward BELCHER qui lui donna son nom en 1853, lorsqu'elle abrita des glaces en mouvement son expédition à la recherche de sir John FRANKLIN. L'archéologie a montré que la baie fut occupée de façon sporadique au cours des derniers 4000 ans. On a identifié quatre différentes occupations paléoesquimaudes datées entre 2000 av. J.-C. et 1000 ap. J.-C., de même qu'une occupation par les Inuits de la CULTURE THULÉ datant d'environ 1200 à 1400 ap. J.-C. Les chasseurs préhistoriques étaient attirés à cet endroit par la présence d'une polynie, où les courants gardaient les eaux libres presque toute l'année, supportant ainsi une forte concentration de mammifères marins. L'endroit est intéressant du point de vue de l'ARCHÉOLOGIE, parce que la plupart des occupations préhistoriques des îles de l'Arctique sont représentées sur des sites de la plage qui entoure Port Refuge. Port Refuge fut désigné LIEU HISTORIQUE national en 1978.

Voir aussiPRÉHISTOIRE.