L'île Herschel, le premier PARC territorial du Yukon (créé en 1987), est située près de la côte nord du Yukon, dans la MER DE BEAUFORT. L'île fait partie d'une région d'un grand intérêt scientifique et écologique en raison du courant circulaire de la mer de Beaufort qui transporte de l'eau douce et chaude à partir du delta du FLEUVE MACKENZIE le long de la côte du Yukon. Par conséquent, on trouve dans la région de l'ÎLE HERSCHEL une vie marine d'eau douce et d'eau salée exceptionnellement riche, ainsi que plusieurs oiseaux et gros mammifères, dont certains prédateurs comme les phoques et les ours.

Plusieurs signes archéologiques témoignent de la présence d'INUITS dans l'île et d'un peuple primitif de la CULTURE DE THULÉ il y a au moins 1000 ans. À la fin du XIXe siècle, l'île est utilisée par les chasseurs de baleine boréale dans la mer de Beaufort. Vers le milieu des années 1890, la population de Pauline Cove, dans la partie est de l'île, s'élève à plus de 1500 habitants. Ceux-ci abandonnent peu à peu cette région en raison du déclin de la CHASSE À LA BALEINE au XXe siècle. Toutefois, l'emplacement de Pauline Cove, qui comprend 13 bâtiments historiques et autres vestiges archéologiques, a été conservé en tant que LIEU HISTORIQUE à l'intérieur du parc. Le parc est ouvert aux visiteurs durant l'été, mais les conditions peuvent être très difficiles et il n'est accessible que par bateau nolisé ou par hydravion.