Ostenso, Martha

Martha Ostenso, romancière (près de Bergen, Norvège, 6 sept. 1900 -- Seattle, Wash., 1963). Sa famille immigre dans le Midwest américain en 1902, puis à Brandon, au Manitoba, et plus tard à Winnipeg, où Ostenso termine son secondaire. Avant de fréquenter l'U. du Manitoba, elle enseigne brièvement à Hayland (Manitoba), qui lui inspire le cadre de son roman Wild Geese (1925). Elle travaille quelque temps comme journaliste, puis déménage aux États-Unis en 1921. Elle étudie le roman à l'U. Columbia de New York avec, comme professeur, le Canadien Douglas DURKIN (qui a enseigné à Brandon et à Winnipeg). Elle fait du travail social à Brooklyn pendant plusieurs années avant de déménager avec Durkin à Gull Lake (Minnesota) en 1931. Le couple se marie en 1944, après le décès de la première épouse de Durkin et s'installe à Seattle en 1963.

L'oeuvre maîtresse d'Ostenso, Wild Geese, est son seul roman dont l'action se situe au Canada. Il s'agit d'une histoire sentimentale intense dans laquelle l'auteure examine avec réalisme l'étrange lien qui unit l'homme à la nature, ainsi que la quasi absence de vie physique et spirituelle dans une communauté agricole en défrichement. D'abord intitulé The Passionate Flight, l'ouvrage remporte le lucratif prix offert par The Pictorial Review, la Famous Players-Lasky Corporation et Dodd, Mead & Co. pour un premier roman. Toutefois, il est apparu récemment que Durkin a grandement collaboré à la rédaction du roman et que, étant donné qu'il avait déjà publié, seule Ostenso a signé l'oeuvre. (Ostenso avait publié un recueil de poèmes en 1924, In a Far Land). Malgré leur travail en commun, aucun des romans d'Ostenso, parmi la douzaine publiés par la suite, notamment The Dark Dawn (1926) et The Mad Carews (1927), n'atteint la même force et la même profondeur que Wild Geese.