L'oiseau-tonnerre est une créature surnaturelle importante dans la mythologie des Indiens de la côte du Nord-Ouest. On lui attribue le tonnerre, qu'il produit en battant des ailes, et les éclairs, qu'il provoque en ouvrant et en fermant les yeux. On dit que l'oiseau-tonnerre chasse la baleine en se servant de ses ailes pour décocher des flèches. Pour certains Indiens des Plaines, les orages sont un combat entre l'oiseau-tonnerre et un énorme serpent à sonnettes. Les individus frappés par la foudre et ayant survécu deviennent souvent des chamans, car ils ont ainsi reçu le pouvoir de l'oiseau monstre.