Longboat, Thomas Charles

Thomas Charles Longboat, coureur de fond (Ohsweken, réserve indienne des Six-Nations, Ont., 4 juill. 1887 -- id., 9 janv. 1949). Son aptitude à dominer toute course et ses sprints finals spectaculaires font de Longboat un des athlètes les plus célèbres de la période précédant la Première Guerre mondiale. Il remporte l' « Around-the-Bay » d'Hamilton (1906), le marathon de Boston (1907), le Toronto Ward's Marathon (1906-1908), le « World's Professional Marathon Championship » (1909), et fracasse maints autres records. Il est un des compétiteurs les plus recherchés durant le bref renouveau (1908-1912) que connaît la course professionnelle au lendemain du marathon controversé des Olympiques de Londres (1908), au cours duquel Longboat et Dorando Pietri s'effondrent.

Sa volonté de s'entraîner seul provoque de fréquents conflits avec ses gérants, souvent rapportés dans les médias. En dépit de critiques constantes et parfois racistes, il ne renonçe pas à ses méthodes. Ayant racheté son contrat en 1911, il améliore encore ses performances. En 1912, il établit un record chez les professionnels, franchissant la distance de 15 milles en 1 h 18 min 10 s, ce qui retranche 7 minutes à son record amateur. Durant la Première Guerre mondiale, il connaît d'autres succès en France, où il sert comme estafette. La guerre terminée, il s'installe et travaille à Toronto jusqu'en 1944, après quoi il se retire dans la réserve des Six-Nations.