Leonowens, Anna Harriette

Anna Harriette Leonowens, née Crawford, auteure, institutrice, féministe et conférencière (Caernarvon, pays de Galles, 5 nov, 1834 -- Montréal, 19 janv. 1915). Après la mort de son mari, officier à Singapour en 1858, elle fonde une école pour les enfants d'officiers. Elle devient ensuite institutrice à la cour du roi de Siam (Thaïlande,1862-1867). Cette expérience lui inspire deux livres : The English Governess at the Siamese Court (1870) et The Romance of the Harem (1872), qui traitent de l'exploitation des femmes dans ce pays exotique. Anna and the King of Siam de Margaret Landon (1943) et la pièce The King and I (1951) s'inspireront de son ouvrage.

En 1876, Anna Leonowens s'établit à Halifax et organise un club du livre et une société shakespearienne. Elle joue un rôle actif dans une organisation de suffragettes et devient secrétaire-fondatrice du Halifax Council of Women. Elle participe à la fondation de la Victoria School of Art and Design à Halifax (plus tard le Nova Scotia College of Art and Design) en 1887, avant de quitter l'endroit en 1897. Elle vit ensuite quelques années en Allemagne avant de s'établir définitivement à Montréal.