Kane, Elisha Kent

Elisha Kent Kane, explorateur, médecin, officier naval (Philadelphie, Penn., 3 févr. 1820 -- Havane, Cuba, 16 févr. 1857). Diplômé de l'école de médecine de l'U. de la Pennsylvanie, Kane voyage beaucoup en Extrême-Orient. En 1845, il joint les rangs de la marine américaine à titre de chirurgien adjoint et est témoin de batailles durant la guerre de 1848 entre le Mexique et les États-Unis. Il sert dans l'expédition de Grinnell de 1850-1851, envoyée au Nord pour retrouver l'expédition de Franklin (voir FRANKLIN, LA RECHERCHE DE) et il devient le défenseur de l'idée d'une mer polaire ouverte.

De 1853 à 1855, il commande une expédition polaire financée par les Américains. Basée au bassin Kane, l'expédition atteint la latitude maximale de 81° 22´ malgré la maladie et l'insubordination qui règnent. Pris dans les glaces, les hommes font 2100 km dans une petite embarcation et à pied pour se rendre jusqu'à Upernavik, au Groenland. Trois hommes périssent. Kane a été acclamé de toutes parts comme le plus grand explorateur américain, et l'idée que les explorateurs nordiques adoptent le mode de vie inuit, en particulier pour les vêtements et le régime alimentaire, vient de lui.