Jully Ann Inderia Gordon, chanteuse, compositrice, actrice, femme de télévision (née le 8 novembre 1977 à Toronto, en Ontario). Auteure‑compositrice‑interprète de musique R&B et soul, surnommée la reine du R&B au Canada, Jully Black a remporté de nombreux prix Juno. En 2013, CBC Music la nomme dans sa liste des 25 plus grands interprètes canadiens de tous les temps. Sa voix rauque d’alto parfaitement reconnaissable suscite des comparaisons avec Tina Turner et Amy Winehouse. Outre ses nombreux accomplissements et récompenses obtenues dans le domaine musical, elle a aussi été remarquée dans une production torontoise de la pièce de trey anthony 'da Kink in my Hair. Sa personnalité charismatique et attachante lui vaut une grande popularité comme animatrice de divers spectacles et manifestations.

Premières années et vie de famille

Fille de parents immigrants jamaïcains, Jully Black grandit dans une famille chrétienne pentecôtiste fervente à Toronto, dans le quartier Jane and Finch. Elle est la plus jeune d’une fratrie de neuf enfants et la première née au Canada. Son frère jumeau meurt à la naissance et sa sœur Colleen décède à la Jamaïque à l’âge de 11 ans. Après le départ de son père alors qu’elle n’est âgée que de sept ans, Jully Black est élevée uniquement par sa mère, Agatha, qui travaille sans relâche pour pouvoir emmener tous ses enfants au Canada. En 1990, sa sœur Sharon décède subitement à l’âge de 24 ans, laissant derrière elle deux jeunes enfants.

Dès l’âge de six ans, l’une de ses sœurs l’ayant emmenée avec elle à une séance de répétition de la chorale de l’église, Jully Black commence à chanter. Elle porte au crédit de Whitney Houston, entendue à la radio alors qu’elle est âgée de sept ans, de lui avoir fait découvrir la musique pop; à cet égard, elle déclare un jour au National Post : « Sans Whitney Houston, il n’y aurait pas de Jully Black. » Inspirée par la passion artistique de sa défunte sœur Sharon et par le manque de femmes de couleur dans les médias canadiens, elle décide, à l’âge de 12 ans, de poursuivre une carrière dans la musique. C’est à peu près à cette époque que sa mère l’inscrit à des cours de modelling et de musique. Après avoir remporté un concours de jeunes talents locaux et avoir chanté lors de nombreuses manifestations, elle commence à se rendre régulièrement à New York lors des fins de semaine pour chanter et enregistrer; elle n’a alors que 14 ans. Tout en continuant à mener une carrière de musicienne, elle suit des cours au C.W. Jefferys Collegiate Institute avant d’intégrer l’Oakwood Collegiate en raison de l’excellente réputation du programme de musique de cet établissement. Elle poursuit ses études jusqu’à obtenir un diplôme en technique policière du Collège Seneca.

Début de carrière

À 20 ans, Jully Black collabore avec le rappeur de Toronto Choclair sur le morceau What It Takes qui remporte, en 1997, un prix Juno dans la catégorie Meilleur enregistrement de rap. Cette même année, elle chante également avec Kardinal Offishalll sur le morceau Jeevin’ (Life) et avec le rappeur torontois Infinite sur sa chanson 360 Degrees. Ce dernier morceau fait partie de la sélection pour les prix MuchMusic de 1998 dans la catégorie Meilleure vidéo de rap.

À 21 ans, elle signe chez Warner/Chappell Music Canada et continue à écrire des chansons pour Destiny’s Child, Nas, Sean Paul, Missy Elliott et de nombreux autres artistes. Sa chanson « I Know », écrite pour Destiny’s Child, fait partie de la bande‑son de la comédie musicale filmée The Fighting Temptations en 2003. Un autre de ses morceaux, « The Things You Do »,rebaptisé « Heaven », est inclus sur l’album de Nas God’s Son, sorti en 2002, qui obtiendra une certification platine.

Jully Black produit, à titre indépendant, un certain nombre de chansons originales, dont Rally’n qui fait partie, en 1999, de la sélection pour les prix Juno dans la catégorie Meilleure chanson R&B ou soul et pour les prix MuchMusic Video dans la catégorie Meilleure vidéo R&B ou soul. En 2000, sa collaboration avec le rappeur 2Rude et avec Grimmi Grimmi lui vaut un prix MuchMusic Video dans la catégorie Meilleure vidéo R&B ou soul. Elle interprète également un certain nombre de morceaux du groupe hip‑hop et R&B torontois Baby Blue Soundcrew, notamment Money Jane, qui est sélectionné en 2001 pour un prix Juno dans la catégorie Meilleur enregistrement rap, et The Day Before qui est, lui, sélectionné dans la catégorie Meilleure collaboration ou meilleur groupe canadien pour les prix MuchMusic Video 2002.

Sa chanson originale You Changed fait partie de la bande‑son du film de 2002 Brown Sugar, et est sélectionnée en 2003 pour les prix Juno dans la catégorie Meilleur enregistrement R&B ou soul. Un autre de ses simples, « I Travelled », est intégré sur la compilation de 2003 Women & Songs 7. Jully Black fait également l’ouverture de 50 Cent et de Jay‑Z aux côtés de Choclair à Toronto en 2003.

I Travelled (2003) et This Is Me (2005)

La sortie du premier album de Jully Black, I Travelled, prévue en 2003, est retardée avant d’être abandonnée après l’absorption de sa maison de disques, MCA, par Interscope. Elle travaille alors comme employée de banque et lance sa propre entreprise d’enregistrement, de gestion et d’édition, Jully Black Entertainment Inc. En 2004, elle décroche une sélection pour les prix Gemini dans la catégorie Meilleure interprétation ou animation dans une émission ou un programme de variétés pour sa performance dans l’émission spéciale Tonya Lee Williams: Gospel Jubilee.

Jully Black signe finalement avec Universal Music Canada et sort son premier album, This Is Me, en 2005. Dès sa sortie, il se classe au 34e rang du palmarès Nielsen SoundScan. L’un de ses morceaux, « 5x Love/Material Things », fruit d’une collaboration avec Nas, culmine même à la 30e place des classements canadiens. Le simple « Sweat of Your Brow » atteint, lui, la 16e position. En 2005, Jully Black fait l’ouverture des Black Eyed Peas lors de leur tournée pancanadienne et This Is Me est sélectionné, en 2006, pour les prix Juno dans la catégorie Meilleur enregistrement R&B ou soul. L’artiste décroche également une sélection pour les prix Gemini 2006 dans la catégorie Meilleure interprétation ou animation dans une émission ou un programme de variétés, cette fois pour son interprétation de la chanson de Gene MacLellan Put Your Hand in the Hand lors de la cérémonie d’intronisation au Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens cette année‑là.

Revival (2007)

En 2007, le deuxième album de Jully Black, Revival, produit par le batteur et producteur des Black Eyed Peas, Keith Harris, est dédié à sa sœur décédée Sharon. Présentant un mélange plus varié de pop, de R&B, de soul et de rock que le précédent opus, Revival intègre le morceau « Seven Day Fool », chanté à l’origine par Etta James, qui demeure à ce jour le simple de Jully Black ayant réalisé les meilleures ventes, culminant à la neuvième place du classement des meilleures ventes canadiennes du magazine Billboard. Revival obtient une certification or au Canada et remporte le trophée du Meilleur enregistrement R&B ou soul lors des prix Juno 2008, à l’occasion desquels elle clôture le spectacle en interprétant « Seven Day Fool », un morceau sélectionné dans la catégorie Meilleur simple.

The Black Book (2009)

Sorti en 2009, le troisième album de Jully Black, The Black Book,rassemble des morceaux dance, urban et rock et marque une rupture par rapport au son hip‑hop du début de sa carrière. Le simple survitaminé « Running » atteint le 40e rang au classement des 100 plus grands succès canadiens et est sélectionné pour les prix Juno 2010 dans la catégorie Meilleur enregistrement R&B ou soul.

En 2010, At the Roncies,un morceau à propos du quartier Roncesvalles à Toronto, est choisi pour représenter l’Ontario dans le cadre du concours d’écriture de chansons organisé par CBC Radio 2, intitulé Great Canadian Song Quest.

Droppin W(8) (2012) et Jully Black the LP (date à annoncer)

Le quatrième album studio de Jully Black, qui devait s’appeler à l’origine (8)ight, sort finalement sous le titre Made In Canada qui traduit sa fierté d’être canadienne. Cet album est précédé, en 2012, par la sortie numérique gratuite de Droppin W(8), un album de 11 titres dance et reggae. Fugitive, un simple sorti en 2012, obtient une sélection pour les prix Juno 2013 dans la catégorie Meilleur enregistrement R&B ou soul.

Avant la sortie prévue de Made in Canada, l’artiste quitte Universal Music Canada, en expliquant qu’elle souhaite accroître le contrôle artistique sur son travail. En 2015, elle sort Fever, un nouveau simple expressif et chargé d’émotion qui devrait faire partie de son prochain album dont le titre est désormais Jully Black the LP. L’album est censé être publié par la maison de disques d’Atlanta The Officials Music Group.

Scène et apparitions à la télévision

En 2005, alors qu’elle est en tournée avec les Black Eyed Peas, Jully Black décroche un poste de correspondante pour l’émission d’actualité sur l’audiovisuel et le divertissement de CTV eTalk. Elle travaille pour cette émission jusqu’en 2010, effectuant des entretiens avec des personnalités telles qu’Oprah Winfrey et Jay‑Z. Toujours en 2005, elle joue le rôle de la prédicatrice dans la production torontoise de la pièce de trey anthony 'da Kink in my Hair. La pièce obtient un grand succès critique et 106 représentations sont présentées à guichets fermés au Princess of Wales Theatre. En 2007, elle interprète la chanson principale de la pièce dans le cadre d’une adaptation pour Global TV et apparaît également dans plusieurs épisodes de cette série.

De 2005 à 2008, elle fait partir du jury de plusieurs épisodes de Video on Trial diffusés sur MuchMusic. En 2008, elle devient correspondante et mentore pour l’émission de télé‑réalité Canadian Idol et décroche un rôle dans le film policier Saving God. En 2011 et 2012, elle intervient également dans l’émission‑débat The Marilyn Denis Show. En 2015, elle est juge dans un épisode de l’émission‑concours de télé‑réalité de CBC Canada’s Smartest Person.

Activités caritatives

Jully Black défend un vaste éventail de causes, au Canada comme à l’étranger, et participe à de nombreuses manifestations caritatives. En partenariat avec Care Canada et MuchMusic, elle se rend au Bangladesh pour témoigner sur les conditions de travail dans les ateliers clandestins. En 2006, elle se produit aux côtés des Black Eyed Peas lors d’un concert‑bénéfice en Afrique du Sud dont l’objectif consiste à récolter des fonds et à mieux faire connaître la Shanduka Foundation et son programme Adopt‑a‑School.

Ardente promotrice de l’éducation et des programmes musicaux dans les écoles, Jully Black s’exprime régulièrement devant des élèves partout au Canada et contribue au programme éducatif MusiCounts. Elle participe également à un certain nombre de manifestations en soutien à la recherche sur le VIH/sida, notamment un concert-bénéfice au profit de la fondation Stephen Lewis. En 2014, elle anime à Toronto un camp de formation, Kick It Up for Kidney Cancer, au profit de Cancer du rein Canada. Elle s’exprime également, sans ménager sa peine, en faveur des communautés LGBTQ et se produit régulièrement lors des Marches des fiertés, notamment la marche mondiale de 2015.

Prix

Meilleure vidéo R&B ou soul (Dissin’ Us avec 2 Rude et Grimmi Grimmi), prix vidéo MuchMusic (2000)

Meilleur enregistrement dance/electronic (Sweat of Your Brow), Canadian Urban Music Awards (2005)

Meilleur enregistrement R&B ou soul (Revival), prix Juno (2008)