Les Jeux panaméricains sont une manifestation sportive multidisciplinaire qui se tient tous les quatre ans et à laquelle participent des pays des Amériques et des Caraïbes. Ils offrent aux athlètes la possibilité de participer à des compétitions à l’échelon international, et ce, particulièrement en vue de préparer les Jeux olympiques d’été : ils se déroulent de la même façon que ces derniers et ont lieu au cours de l’année qui les précède. Il s’agit de la troisième compétition internationale multidisciplinaire la plus importante après les Jeux olympiques et les Jeux asiatiques. (Depuis 1999, les Jeux panaméricains sont suivis par les Jeux parapanaméricains.)

Les Jeux

Les jeux panaméricains regroupent des athlètes de 41 pays des Amériques et des Caraïbes et sont régis par la Pan American Sports Organization (PASO). Afin de pouvoir participer, les pays doivent être dotés d’un Comité national olympique reconnu par le Comité international olympique et être affiliés à la PASO.

Il s’agit d’une manifestation sportive relativement récente dont la première édition s’est tenue à Buenos Aires en Argentine en 1951 avec des athlètes en provenance de 19 pays participant à des épreuves dans 18 sports. (Le Canada n’a pas participé officiellement à ces premiers Jeux panaméricains.) Depuis cette date, ils ont été organisés dans neuf autres pays des Amériques et des Caraïbes.

Année

Ville organisatrice

1951

Buenos Aires, Argentine

1955

Mexico, Mexique

1959

Chicago, Illinois, États-Unis

1963

São Paulo, Brésil

1967

Winnipeg, Manitoba

1971

Cali, Colombie

1975

Mexico, Mexique

1979

San Juan, Puerto Rico

1983

Caracas, Venezuela

1987

Indianapolis, Indiana, États-Unis

1991

La Havane, Cuba

1995

Mar del Plata, Argentine

1999

Winnipeg, Manitoba

2003

Saint-Domingue, République dominicaine

2007

Rio de Janeiro, Brésil

2011

Guadalajara, Mexique

2015

Toronto, Ontario

En 1990, Las Leñas en Argentine accueille les premiers, et uniques à ce jour, Jeux panaméricains d’hiver. Cette version hivernale suscite peu d’intérêt auprès des pays membres et le concept est abandonné.

Sports

Tous les sports et toutes les disciplines présents lors des Jeux olympiques d’été de l’année suivante sont au programme des Jeux panaméricains, ces derniers pouvant également organiser des compétitions dans un certain nombre de sports non olympiques reconnus par la Pan American Sports Organization (PASO).

Sports des Jeux panaméricains 2015

Disciplines aquatiques (Plongeon, Natation)

Tir à l’arc

Athlétisme

Badminton

Baseball et softball (balle molle)

Basketball

Jeu de quilles

Boxe

Canotage

Cyclisme

Équitation

Escrime

Hockey sur gazon

Football (soccer)

Golf

Gymnastique

Handball

Judo

Karaté

Pentathlon moderne

Racquetball

Patinage à roulettes

Aviron

Rugby à sept

Voile

Tir

Squash

Tennis de table

Taekwondo

Tennis

Triathlon

Volleyball

Water-polo

Ski nautique et planche

Haltérophilie

Lutte

Le Canada aux Jeux panaméricains

Le Canada ne participe pas officiellement aux Jeux de 1951 (toutefois, un petit groupe de nageurs canadiens y a effectué une démonstration de natation synchronisée). Cependant, à partir de l’édition suivante, il se montre un concurrent régulier et obtient d’excellents résultats, ses athlètes produisant de nombreuses performances de calibre mondial dans différents sports.

En 1967, les cinquièmes Jeux, organisés à Winnipeg, sont tout indiqués pour célébrer le centenaire de la Confédération. Au total, 2 451 athlètes de 29 pays y participent dans 29 disciplines. Plus de 40 pays des Amériques et des Caraïbes sont présents aux Jeux de 1999, encore une fois organisés par le Canada à Winnipeg. C’est seulement la deuxième fois que le Canada organise les Jeux panaméricains et les Canadiens y décrochent 196 médailles (64 d’or, 52 d’argent et 80 de bronze), soit 19 de plus qu’aux Jeux de 1995 à Mar Del Plata.

Les sportifs canadiens ne réitèrent pas cette performance lors des Jeux panaméricains de Saint‑Domingue en 2003, n’obtenant que 128 médailles (29 d’or, 57 d’argent et 42 de bronze). Lors des Jeux panaméricains de Rio en 2007, le Canada remporte un total de 137 médailles (39 d’or, 43 d’argent et 55 de bronze), réussissant à dépasser le résultat de 2003. En 2011, à Guadalajara, les athlètes canadiens remportent un total de 119 médailles (30 d’or, 40 d’argent et 49 de bronze). Au classement des pays ayant remporté le plus de médailles depuis la création des Jeux, le Canada est actuellement troisième derrière les États-Unis et Cuba.

Médailles canadiennes et classement

Année

Ville

Classement

Or

Argent

Bronze

Total

1955

Mexico

5e

4

4

3

11

1959

Chicago

5e

5

19

24

48

1963

São Paulo

3e

10

27

25

62

1967

Winnipeg

2e

12

37

43

92

1971

Cali

3e

19

20

42

81

1975

Mexico

3e

18

35

38

91

1979

San Juan

3e

24

43

70

137

1983

Caracas

3e

22

42

55

119

1987

Indianapolis

3e

30

57

75

162

1991

La Havane

3e

22

46

59

127

1995

Mar del Plata

3e

47

61

69

177

1999

Winnipeg

3e

64

52

80

196

2003

Saint‑Domingue

3e

29

57

42

128

2007

Rio de Janeiro

4e

39

44

55

138

2011

Guadalajara

5e

30

40

49

119

2015

Toronto

2e

78 69 70 217