Hay River, ville des T.N.-O.; pop. 3606 (recens. 2011), pop. 3648 (recens. 2006), const. en 1963. Hay River est située sur la rive sud du Grand Lac des Escalves, à l'embouchure de la rivière Hay, à 201 km à vol d'oiseau au sud-ouest de Yellowknife. Patrie d'origine des Dénés du Grand lac des Esclaves, Hay River reçoit ses premiers habitants permanents en 1868, avec la création d'un poste de traite de la Compagnie de la baie d'Hudson et la venue de missions anglicane et catholique. La première église catholique, située aujourd'hui dans la Réserve de Hay River, est encore fréquentée.

L'origine de la communauté actuelle remonte à la construction de la Route du Mackenzie après la guerre. Hay River devient alors un centre important de transport et de communication. Surnommée le « carrefour du Nord », elle est le point de relais de l'industrie du transport en amont du Fleuve Mackenzie et le centre de la pêche commerciale du Grand lac des Esclaves.

En 1963, une grave inondation de l'emplacement originel de la ville force l'évacuation de toute la population et oblige la construction d'une nouvelle ville en amont de la rivière. En 1964, l'achèvement d'une liaison ferroviaire du CN contribue à stimuler l'économie. De nos jours, Hay River demeure l'une des rares communautés des Territoires du Nord-Ouest dont l'économie repose en grande partie sur l'entreprise privée.