Hall, Charles Francis

Charles Francis Hall, explorateur de l'Arctique (Vermont, 1821 -- Groenland, 8 nov. 1871). Graveur de métier, Hall est fasciné par les comptes rendus des recherches pour retrouver sir John FRANKLIN et, en 1860, à titre de simple citoyen, il se rend sur un baleinier à l'île de Baffin. Durant deux ans, il apprend les techniques de déplacement inuites et recueille les traditions orales, et il découvre des preuves concrètes des excavations de sir Martin FROBISHER. Il publie ensuite Life with the Esquimaux et obtient de Henry Grinnell le financement nécessaire pour une autre expédition. En 1864, Hall et ses amis inuits, Joe et Hannah, sont transportés par baleinier vers le nord-ouest de la baie d'Hudson. Après des années frustrantes près de Repulse Bay et Igloolik, ils atteignent l'île de King William en 1869, où Hall interviewe des témoins du désastre de Franklin et trouve un squelette. Plus tard la même année, le gouvernement américain le nomme commandant d'une expédition scientifique polaire sur le Polaris. Par navire et en traîneau, il établit un nouveau record en atteignant une latitude de 82°. Il meurt, empoisonné peut-être, durant l'hiver qu'il passe sur le bateau. Voir aussi ARCTIQUE, EXPLORATION DE L'.