Cuivres

Les cuivres sont des pièces de cuivre façonnées au marteau en forme de bouclier. Ils comptent parmi les objets les plus appréciés dans les potlatchs de la côte du Nord-Ouest. Souvent ornés d'emblèmes et de motifs, ils ont chacun un nom et l'histoire de leur potlatch en détermine la valeur. Chez les Kwakwaka‘wakws, la valeur des cuivres augmente chaque fois qu'ils changent de mains. À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, on se les procure contre des couvertures de la Compagnie de la Baie d’Hudson et certains cuivres valent des milliers de couvertures. Ils étaient parfois brisés et jetés à la mer ou dans le feu pour démontrer la richesse et le statut du propriétaire mais, le plus souvent, les familles se les échangeaient lors d'un mariage.