Commemoration Day (Jour du Souvenir)

Commemoration Day, mieux connu comme Jour du Souvenir, est un jour férié observé à Terre-Neuve-et-Labrador (voir JOURS FÉRIÉS PROVINCIAUX ET TERRITORIAUX). Il a d'abord été institué pour célébrer le quasi-anéantissement du régiment de Terre-Neuve à Beaumont-Hamel le 1er juillet 1916, aux premières heures du désastre de la BATAILLE DE LA SOMME. Sur les 801 hommes du régiment qui ont avancé vers les positions allemandes retranchées, moins de 70 étaient présents à l'appel du lendemain. Peu de localités terre-neuviennes ont été épargnées par cette tragédie.

Une colonie britannique en état de choc a tenu un service commémoratif le 1er juillet 1917 pour rendre hommage au sacrifice de Beaumont-Hamel. C'était devenu un événement rituel en 1919, et une loi de 1920, le Commemoration Day Act, a consacré le premier dimanche de juillet à la commémoration des actes de bravoure et des sacrifices des Terre-Neuviens qui ont participé à la PREMIÈRE GUERRE MONDIALE. La pratique a duré jusqu'à la CONFÉDÉRATION, où on a continué à célébrer cette journée en même temps que la fête du Dominion (fête du Canada), le 1er juillet. L'Assemblée législative a modifié la loi pour restaurer la date originale de l'événement en 1990. Cependant, ces dernières années, la ferveur populaire a refait du 1er juillet la date où il faut observer le jour du Souvenir, qui est souligné par des cérémonies publiques au monument aux morts de ST-JOHN'S. Pour éviter tout conflit entre les deux, on consacre la matinée au jour du Souvenir et l'après-midi à la fête du Canada. Outre cette journée, on observe le JOUR DU SOUVENIR en novembre.

Voir aussi : MONUMENTS, GUERRES MONDIALES.