Clan

Clan est un terme qui sert à désigner les groupes sociaux dont la lignée des membres remonte à des ancêtres communs, hommes ou femmes. Chez les autochtones du Canada, ce terme désigne surtout des groupes de filiation unilinéaire, ce qui veut dire qu'un individu appartient au clan de l'un ou l'autre parent. Parmi les sociétés matrilinéaires, c'est-à-dire celles dont la lignée descend d'une femme, citons les IROQUOIS, les HAIDAS et les TSIMSHIANS. Les clans, qui portent des noms d'oiseaux, de poissons ou de cerfs, jouent un rôle important dans la réglementation des mariages (interdisant généralement l'union de membres d'un même clan). Certains droits, privilèges et biens sont aussi liés aux clans, lesquels forment des groupes cérémoniels qui transcendent les limites géographiques et même linguistiques.