Chêne

Le Chêne (Quercus) est un genre d'arbres ou d'arbustes de la famille du hêtre (Fagaceae). Des 500 à 600 espèces estimées dans le monde, une soixantaine se trouve aux États-Unis. Le Canada, pour sa part, ne compte que 11 espèces indigènes répandues principalement dans l'Est, à l'exception du Chêne à gros fruit qui se rencontre jusqu'à l'Ouest du Manitoba et du Chêne de Garry, présent seulement en Colombie-Britannique. Pour faciliter leur identification, les botanistes ont partagé ces espèces en deux groupes : les Chênes rouges (rouge, noir, des marais, ellipsoïdal et de Shumard), caractérisés par des feuilles à lobes profonds terminés par une pointe aiguë, et les Chênes blancs (blanc, à gros fruits, bicolore, jaune, nain, de Garry ), qui possèdent des feuilles aux lobes arrondis ou bordés de grosses dents. Les Chênes sont de beaux arbres, au tronc plutôt court, à la cime large, aux feuilles alternes, simples et généralement lobées. Les glands qu'ils produisent en grande quantité sont un élément important dans la diète de plusieurs animaux sauvages.

Les Chênes poussent généralement dans les régions où les précipitations sont modérées. À l'exception du Chêne bicolore qui préfère les basses terres humides, les Chênes affectionnent les flancs de collines où ils trouvent des conditions d'éclairage optimum et des sols bien drainés. Dur et fort, le bois de Chêne est recherché en ébénisterie et en parqueterie. Parce qu'il est imperméable et flexible, le bois des Chênes blancs sert à faire les fûts dans lesquels on conserve le whisky. Reconnu pour sa force et sa longévité, le Chêne a été choisi comme symbole par plusieurs peuples et il est souvent cité dans la littérature. Le nom générique signifie « arbre par excellence ».