Caribou, la chasse au

La chasse au CARIBOU était et demeure toujours importante pour la subsistance de plusieurs groupes AUTOCHTONES au Canada. La chasse au caribou est pratiquée par les groupes de l'ARCTIQUE, du SUBARCTIQUE, du PLATEAU et du nord de la FORÊT DE L'EST. Par le passé, le caribou ne leur procurait pas seulement de la viande et du gras, mais aussi des peaux pour leurs vêtements et leurs abris, et de l'os et de l'andouiller pour leurs outils et leurs armes.

Les autochtones utilisaient différentes méthodes pour chasser le caribou. Certains animaux étaient attrapés dans des collets ou des fosses. Les chasseurs traquaient aussi les caribous et les tuaient avec l'arc et la flèche. Dans l'Arctique et le Subarctique, certains groupes profitaient de la migration des caribous; ils attendaient que les animaux traversent une rivière pour les transpercer d'un coup de lance à partir de leurs CANOÉS ou KAYAKS.

C'était le cas, par exemple, sur le site du Passage de caribous en automne, qui est situé sur la RIVIÈRE KAZAN au Nunavut. L'endroit fut déclaré LIEU HISTORIQUE national en 1995, pour commémorer l'importance de la chasse automnale au caribou pour les INUITS DU CARIBOU de BAKER LAKE. Les Vuntut Gwitchin (voirGWICH'IN) chassaient aussi le caribou aux points de traversée le long la rivière Porcupine pendant le printemps et l'été. Klo-kut et Rat Indian Creek sont deux camps de chasse le long de la rivière, qui furent utilisés pendant la période préhistorique tardive (900 av. J.-C. - 1850 ap. J.-C.) et le début de la période historique.

Une autre méthode qui était employée pour obtenir de la viande de caribou en grande quantité était la clôture à caribous. Près de 50 de ces clôtures ont été identifiées en Alaska, au YUKON et aux TERRITOIRES DU NORD-OUEST. Bien qu'aucun vestiges n'aient été retrouvés au nord du QUÉBEC et au LABRADOR, nous savons à travers la tradition orale des INNUS, que les clôtures à caribous y étaient aussi utilisées.

Les clôtures à caribous étaient des constructions imposantes, qui nécessitaient la collaboration de plusieurs familles. Elles étaient construites avec des rondins, des broussailles ou des pierres. Les clôtures mesuraient plusieurs km de long. Elles étaient construites en forme de V, avec un enclos à l'extrémité étroite. Les gens effrayaient les caribous pour les diriger dans la clôture. Une fois dans l'enclos, les animaux étaient tués à la lance ou pris dans les collets qui étaient placés entre des ouvertures. Six clôtures à caribous ont été identifiées dans le PARC NATIONAL VUNTUT. La clôture Black Fox est l'une d'entre elles.

Suite à l'arrivée des Européens sur leurs territoires, les autochtones ont graduellement abandonné leurs techniques traditionnelles de chasse pour le fusil. Néanmoins, la chasse au caribou demeure très importante pour eux en tant que tradition. C'est aussi une source importante de nourriture, non seulement parce qu'ils en apprécient le goût, mais aussi à cause du coût élevé de la nourriture importée dans les communautés nordiques. La CHASSE au caribou est aussi pratiquée comme un sport par des non autochtones. Plusieurs compagnies spécialisées offrent des expéditions de chasse au caribou dans le nord du Canada.