Billings, Elkanah

Elkanah Billings, paléontologue (Gloucester, Haut-Canada, 5 mai 1820 -- Montréal, 14 juin 1876). L'analyse de Billings des fossiles appartenant à la COMMISSION GÉOLOGIQUE DU CANADA (CGC) a contribué en partie aux premiers succès de l'organisme. Il commence sa vie professionnelle comme avocat (1844-1852), puis se consacre exclusivement aux sciences naturelles. Il écrit pour le Bytown (Ottawa)Citizen et le Canadian Naturalist and Geologist, qu'il a fondé en 1856.

Ses articles publiés traitant des fossiles attirent l'attention de W.E. LOGAN, directeur de la CGC, qui le nomme au poste de paléontologue en 1856. L'étude des fossiles recueillis au cours de ses expéditions le tient occupé jusqu'à sa mort. Sa perception de la valeur stratigraphique des fossiles a aidé les équipes de la CGC envoyées sur le terrain à délimiter les formations. Elle a aussi fourni à Logan les renseignements dont il s'est servi comme fondement pour son concept du « grand chevauchement » (la première description publiée du concept de faille chevauchante), ce qui a contribué au succès de son ouvrage monumental Geology of Canada (1863). Parmi les écrits scientifiques de Billings, deux ouvrages retiennent particulièrement l'attention : Figures and Descriptions of Canadian Organic Remains (1858-1859) et Palaeozoic Fossils (1865-74).