Bien que quelques peintres canadiens comme Cornelius Krieghoff se soient distingués au XIXᵉ siècle, ce n’est qu’au XXᵉ siècle que la peinture canadienne développe des traits qui lui sont propre et prend véritablement son envol. On pense ici au travail de Tom Thomson, aux membres du Groupe des Sept ou encore à Emily Carr. Afin de commémorer son 30ᵉ anniversaire, l’Encyclopédie canadienne propose 30 peintres canadiens qui ont marqué l’art du pays en dépeignant tant la vie intérieure que les paysages d’ici.